Os termos mais importantes relativos à nutrição

Os hidratos de carbono, as proteínas e as gorduras são considerados Macronutrientes. O nosso corpo utiliza estes ingredientes para produzir energia ou como "matéria-prima" para os seus componentes (músculos, órgãos, ossos, gordura, células, hormonas, enzimas, etc.). Juntamente com a água e os micronutrientes, os macronutrientes asseguram o funcionamento normal do organismo.

Hidratos de carbono

Ao contrário das proteínas e das gorduras, os hidratos de carbono não são essenciais para os seres humanos. No entanto, desempenham um papel fundamental, visto que são importantes fontes de energia, fornecendo a energia necessária para o treino e para as atividades diárias.

Eis alguns exemplos de alimentos ricos em hidratos de carbono: pão, massa, batatas, arroz, vegetais e fruta.

Gorduras

As gorduras são utilizadas para transporte de energia, sendo principalmente utilizadas para carga muscular a longo prazo. As gorduras também controlam o equilíbrio hormonal do corpo e transportam vitaminas lipossolúveis. Tal assegura o fornecimento adequado de micronutrientes. As gorduras podem ser encontradas em óleos, nozes, abacate, ovos e carne com alto teor de gordura. As gorduras polinsaturadas têm uma conotação bastante positiva. Estas gorduras estão associadas a vários benefícios para a saúde, como a redução da pressão arterial, a otimização do desenvolvimento cerebral, o aumento da condição cardiovascular e óssea, entre outros.

Estas gorduras benéficas podem ser encontradas no óleo de linhaça, no óleo de noz, nos peixe gordos e nas sementes, por exemplo.

Proteínas

As proteínas são compostas por diversos aminoácidos e têm um papel fundamental em vários processos vitais do corpo. Algumas das funções mais importantes das proteínas são o desenvolvimento de novas células e nova pele, músculos e células nervosas. As proteínas são como que os alicerces das células humanas. O organismo humano não tem capacidade de armazenamento de proteínas, e como tal, estas devem ser fornecidas diariamente através dos alimentos. É por essa razão que a ingestão adequada de proteínas é essencial para o desenvolvimento muscular. As proteínas também protegem os músculos existentes contra a rutura muscular (durante uma dieta, por exemplo). No entanto, as proteínas também fortalecem o sistema imunitário e suportam outros processos vitais.

Os alimentos de origem animal ricos em proteínas incluem a carne, o peixe, os laticínios e os ovos. As fontes vegetais de proteína são legumes como lentilhas, feijão, ervilhas, produtos de soja e tofu. Também poderá optar por utilizar proteína em pó (de origem vegetal ou animal) como fonte de proteínas.

Micronutrientes

Os micronutrientes incluem as vitaminas A, B, C, D, E e K, os minerais e o magnésio, bem como algumas substâncias vegetais secundárias como os carotenoides e os flavonoides. Muitos destes micronutrientes são nutrientes essenciais. Por outras palavras, estes nutrientes não podem ser produzidos pelo corpo humano, necessitando de ser ingeridos através dos alimentos. Mesmo que só sejam necessários em quantidades pequenas, os micronutrientes são indispensáveis para o funcionamento adequado do organismo.

Os seguintes alimentos contêm micronutrientes: a carne, o peixe e os ovos (obtidos a partir de práticas agrícolas respeitosas) têm uma elevada densidade de micronutrientes, bem como produtos à base de cereais como a aveia, os produtos integrais e as batatas.