The fresher, the better

有关咖啡起源的传奇故事。目前最广为流传的说法大致可以追溯至公元 600 年。一位生活在埃塞俄比亚山区的牧羊人惊奇地发现自己的羊群吃过一些浆果之后竟然兴奋地跳起舞来。他也禁不住亲自试了试这种浆果,结果感到精神从未有过的振奋。

附近寺院中僧侣们认为这种豆类能帮助他们在彻夜的祈祷活动中保持清醒,因而咖啡的名气开始广为传播。阿拉伯商人将咖啡带到阿拉伯半岛,并将其放入水中煮沸,以制成一种名为“夸瓦(qahwa)”的饮料——许多语言中的“咖啡”一词都以“qahwa”为词源。

咖啡的近代史比小说更加传奇。由于咖啡原来是一种穆斯林饮料,所以它一直面临着一场难以为欧洲人接受的艰苦斗争,直至 1600 年教皇克莱门特八世接受“洗礼”,情况才得以改观。1645年,威尼斯,而非维也纳开设了欧洲的第一家咖啡馆。直至 1683年,维也纳才出现了咖啡馆的身影——采用的还是在维也纳战役中被打败的土耳其人所留下的咖啡豆。

现在,世界上 90% 的咖啡源自于 1723 年一位法国海军军官在荷兰偷走的咖啡树幼苗,而荷兰正是率先在锡兰和爪哇对咖啡进行商业化种植的第一个国家。饶有讽刺意味的是,荷兰于 1690 年从也门的摩卡港走私了他们的第一棵咖啡树。

自从 1773 年的波士顿倾茶事件,反对者为抗议英国对北美殖民征收的严重赋税而将大量茶叶扔进海中以来,美国便成为了全球的咖啡消费大国。在美国,喝咖啡而非喝茶,俨然成了爱国主义的象征。

第二次世界大战后的欧洲经历了一个咖啡饥荒年代。“渴望喝杯咖啡”在英文中亦有“为咖啡而死”的字面含义,讲述的就是咖啡走私者和海关人员在德国与比利时边境因发生火拼而导致多人死亡的事件。

如今,咖啡的供不应求早已不复存在。事实上,作为全球第二大商品,每年近 90 亿美元的合法贸易价值使咖啡成为了推动世界贸易发展的重要动力之一。