Bien alimenter votre bébé ou jeune enfant

Mother and child

Les astuces suivantes devraient vous aider à établir avec succès un mode d'alimentation sain qui aura des bénéfices durables pour votre enfant.

Quand le sevrer ?*

Il semble y avoir une période particulièrement propice durant laquelle le nourrisson accepte de s'ouvrir à de nouveaux goûts. C'est la raison pour laquelle le sevrage ne devrait pas commencer au-delà de 6 mois.* Cependant, il ne faut jamais commencer à donner des aliments solides avant 4 mois (17 semaines).

Baby food and spoon

Commencer le sevrage*

Commencez par une petite quantité de purée très douce de consistance très fluide (bien mixée avec votre robot plongeant Multiquick de Braun, et diluée avec du lait maternel ou en poudre). Proposez d'abord à votre bébé une petite quantité sur le bout de la cuillère, afin qu'il s'habitue à la sensation dans sa bouche. Souvenez-vous que jusque-là, il n'a jamais eu que l'expérience du liquide. Une ou deux cuillères à café de purée chaque jour sont bien assez pour commencer.

Un bébé est habitué à recevoir sa nourriture en flux continu depuis le sein ou le biberon ; il peut donc être meilleur de commencer par lui donner une petite quantité de sa nourriture habituelle avant de lui proposer des aliments solides, pour qu'il ne soit pas trop affamé au moment de découvrir de nouvelles saveurs et textures. Ensuite, vous pouvez revenir à sa nourriture habituelle.

On recommande en général de s'en tenir aux purées faites avec un seul ingrédient (diluées avec du lait maternel ou en poudre), avant de passer aux mélanges. Souvenez-vous que les aliments solides sont tout nouveaux pour votre bébé, donc s'il n'aime pas tout de suite, essayez encore les quelques jours suivants ; et s'il a l'air de rejeter un aliment en particulier, refaites des tentatives au bout de quelques jours.

Une part importante de l'apprentissage du goût chez les bébés consiste à leur donner, durant la période de sevrage*, une grande variété d'aliments qui viennent d'être cuisinés. Le passage d'un régime exclusivement lacté à un régime incluant d'autres aliments est pour eux le moment où ils commencent à distinguer et apprécier les différents aliments, ainsi qu'à accepter de nouvelles saveurs et textures. Ces préférences peuvent alors les accompagner toute leur vie.

Pour savoir ce qui est bon à manger, les bébés prennent aussi modèle sur papa et maman. Une fois à table, ils ne se lasseront pas d'observer ce que vous mangez. C'est une part importante dans leur apprentissage de ce qu'ils peuvent manger, il est donc important que votre alimentation soit saine, et il leur sera bénéfique de vous entendre dire combien vous appréciez votre nourriture.

Baby and spoon

Poursuivre le sevrage*

L'épaisseur de n'importe quelle purée peut être graduellement augmentée en réduisant la quantité de lait maternel ou en poudre que vous utilisez pour la diluer, et en la mixant de moins en moins avec votre robot plongeant Multiquick de Braun. Après les deux ou trois premiers aliments solides, vous pouvez introduire progressivement de nouvelles saveurs.

Ne forcez jamais votre bébé à manger plus qu'il ne semble vouloir, laissez-le faire à son rythme. Une fois qu'il s'est habitué aux aliments solides, vous pouvez commencer à lui servir deux repas par jour, puis trois.

Les premières années, et ensuite

Pour les enfants de moins de cinq ans, évitez les noix, noisettes et autres fruits secs. Coupez les raisins, les carottes et aliments du même type en petits morceaux, pour éviter les risques d'étouffement.
Pendant une certaine période, il se peut que les jeunes enfants limitent la variété d'aliments qu'ils acceptent. Cette phase passera en principe sans aucun problème, mais elle peut être plus marquée chez certains enfants que chez d'autres.

Dans leurs premières années, beaucoup d'enfants habituellement tatillons sur la nourriture accepteront sans doute plus volontiers un nouvel aliment s'ils le mangent en compagnie d'autres jeunes enfants, ou d'enfants plus âgés qui mangent cet aliment.

Souvenez-vous que la quantité de nourriture consommée par un jeune enfant peut varier d'un jour sur l'autre. Cela inquiète certains parents, et les jeunes enfants ont alors tendance à réagir à cette anxiété parentale en mangeant de moins grandes quantités.

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Manger tout seul

Votre bébé pourra commencer à se nourrir tout seul à partir de 7 ou 8 mois probablement, dès lors qu'il pourra porter à sa bouche des morceaux de banane écrasée, de pommes cuites ou autres aliments mous du même type. S'il montre de l'intérêt à s'alimenter tout seul, laissez-le tenir une cuillère pendant que vous lui donnez vous-même la cuillère. C'est sur, il va y avoir des taches, mais cela fait partie de son apprentissage de l'alimentation et de la nourriture.

A partir de 6 mois environ, vous pouvez commencer à lui proposer des petites gorgées de lait maternel ou en poudre au moyen d'un gobelet à bec verseur.
Pour vous permettre d'éviter les colères à l'heure du repas, faites en sorte de préparer les plats avant d'installer votre petit à table ou sur sa chaise haute.

Quelle quantité de liquide dois-je lui donner ?

  • Bébés de moins de 6 mois
    Dans les premiers temps du sevrage, le liquide dont les bébés ont besoin leur viendra du lait maternel mais aussi des solides qu'ils mangeront.* Par temps très chaud, les bébés nourris au lait en poudre pourront avoir besoin qu'on leur ajoute un peu d'eau préalablement bouillie et qu'on aura laissée refroidir.

  • Bébés de 7 à 12 mois
    Lorsque les aliments solides deviennent plus épais et contiennent moins de liquide, on peut ajouter au repas un peu d'eau servie dans un gobelet.

  • Jeunes enfants
    Servez 6 à 8 gobelets d'eau par jour. Le lait et l'eau sont les boissons les plus conseillées car elles n'abîment pas les dents. Limitez les jus de fruits, les orangeades contenant du sucre et les boissons gazeuses, qui peuvent remplir un petit estomac et couper l'appétit au moment du repas.

* Les bébés sont en mesure de manger des aliments solides à des âges différents. En cas de doute ou si vous avez des questions, adressez-vous toujours à votre pédiatre.

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