Les petits pois

«Une mode et une folie»
C'est en Syrie et au sud-est de la Turquie que les gens semblent avoir été les premiers à mettre les petits pois dans leurs casseroles. En Europe centrale, il fallut attendre le Moyen Age pour que les petits pois acquièrent un intérêt pour l'alimentation quotidienne. 
Ce n'est que vers 1600 qu'il devient courant de les manger «verts», c'est-à-dire pas mûrs et à peine cueillis. C'était particulièrement vrai en France et en Angleterre où le fait de manger des petis pois était considéré à la fois comme «une mode et une folie». Le Roi Louis XIV était connu pour sa passion des petits pois.

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Il existe environ 250 variétés différentes de petits pois dans le monde. Et combien de recettes différentes? Forcément au moins une que vous ne connaissez pas.
Presque toutes les cultures agrémentent leurs propres plats avec des petits pois et la plupart des chefs prestigieux se sont essayés à les réduire en purée, les couper, les écraser, et les mixer avec presque tous les ingrédients ou épices qui leur sont passés par la tête. 
Une recette qui a fait ses preuves? Écrasez les petits pois avec des pommes de terre, du beurre, de la crème, et du sel à l'aide du mixeur manuel Multiquick 5 de Braun. Ajoutez éventuellement du poivre et du curry et vous recevrez de chaleureux compliments.

Une astuce de l'expert
Seulement 5% des petis pois cultivés sont vendus frais. La majeure partie est congelée, mise en conserve ou séchée. Les petits pois congelés sont préférables aux petits pois en boîte car ils conservent leur saveur et contiennent moins de sodium. Les petits pois les plus fins sont meilleurs que les plus gros dont la saveur est, quant à elle, plus fleurie.

Donnez leur chance aux petits pois
La bonne nouvelle, c'est que les petits pois sont pauvres en graisse. Encore mieux: ils sont une source de vitamine A, vitamine C, folate, thiamine (B1), fer et phosphore. Comme légumes secs, ils sont riches en protéines, en hydrate de carbone et en fibres. 
Une portion de 85g de petits pois cuisinés apporte 50 calories, 4g de protéines, 8g d'hydrates de carbone (dont 3,5 g de sucres), 3,8g de fibres, 17mg de vitamine C (soit 28% de l'apport journalier recommandé) et 0,2g de thiamine (B1).
Relaxez-vous et appréciez: dans les petits pois, tout est bon (cela dépend quand même un peu de la manière dont vous les agrémentez).