Die Geschichte des Kaffees

The fresher, the better

Es ranken sich zahlreiche Legenden um die Entdeckung des Kaffees. Am weitesten verbreitet ist diejenige, dass etwa um das Jahr 600 nach Christus ein Ziegenhirte in den Bergen Äthiopiens bemerkte, dass seine Ziegen herum tanzten, nachdem sie einige Beeren gefressen hatten. Er probierte selbst die Beeren und fühlte sich belebt.

Mönche aus einem nahe gelegenen Kloster dachten, die Bohnen könnten sie während ihrer nächtlichen Gebete wach halten, und der Ruhm des Kaffees begann sich zu verbreiten. Arabische Händler brachten Kaffee auf die Arabische Halbinsel, wo die Bohnen für ein Getränk namens „qahwa“ in Wasser gekocht wurden – der Ursprung des Wortes “Kaffee” in vielen Sprachen.

Die jüngere Geschichte des Kaffees beruht eher auf Tatsachen als auf Legenden. Da Kaffee ursprünglich ein Getränk der Muslime war, musste er lange um seine Akzeptanz in Europa kämpfen, bis Papst Klemens VIII ihn im Jahr 1600 “taufte”. Europas erstes Kaffeehaus öffnete 1645 in Venedig, nicht in Wien. Die Wiener Kaffeehausszene geht erst auf das Jahr 1683 zurück – nachdem die Stadt von der Türkenbelagerung befreit und die Angreifer geschlagen waren, nutzten die Einheimischen die zurück gelassenen Säcke mit Kaffee.

90% des weltweit angebauten Kaffees stammt heute von einem Setzling, den ein französischer Marineoffizier 1723 von den Holländern stahl, die als erste auf Ceylon und Java Kaffee für kommerzielle Zwecke anbauten. Ironie der Geschichte: die Holländer selbst hatten ihre erste Kaffeepflanze 1690 aus dem Hafen von Mocha im Jemen geschmuggelt.

Die Vereinigten Staaten von Amerika sind seit der Boston Tea Party im Jahr 1773, als Kisten voll Tee in einer Protestaktion gegen die hohen Steuern, die das britische Parlament den nordamerikanischen Kolonien auferlegte, ins Hafenbecken geworfen wurden, eine Nation von Kaffeetrinkern. Es war patriotisch, Kaffee statt Tee zu trinken.

In der kaffeedurstigen Zeit in Europa nach dem Zweiten Weltkrieg konnte man den Ausdruck, “für eine Tasse Kaffee sterben” einmal sogar wörtlich nehmen: mehrere Menschen wurden bei einem Schusswechsel zwischen Kaffeeschmugglern und Zöllnern an der deutsch-belgischen Grenze getötet.

Heutzutage ist das Kaffeeangebot nicht so knapp. Es ist eine wesentliche Antriebskraft des Welthandels, denn Kaffee ist die zweitwertvollste legal gehandelte Ware der Welt und erzielt einen Umsatz von fast US-$9 Mrd. pro Jahr.

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